นิทานไทย

พระรถ-เมรี เรื่องต่อจากนางสิบสอง

พระรถ-เมรี
พระรถ-เมรี

พระรถ-เมรี เป็นเรื่องราวที่เล่าต่อจากเรื่องนางสิบสอง โดยพระรถเสนนั้นเป็นลูกของนางเภาซึ่งน้องคนสุดท้องของนางสิบสอง เรื่องได้กล่าวว่า รถเสนโตเมื่อยามเป็นเด็กอยากจะช่วยแม่และป้าของตนที่ติดอยู่ในคุก จึงได้ดูแลและหาข้าวมาให้กิน รถเสนนั้นได้มีไก่ที่เทวดาเสกมาให้และได้นำไปชนไก่ เมื่อได้รับชัยชนะก็นำได้เงินมาซื้อข้าวให้แม่และป้าของตนกิน

จนเรื่องราวรู้ไปถึงหูของพระรถสิทธิ์ที่ไม่รู้ว่ารถเสนนั้นเป็นลูกตน พอดีตอนนั้นได้เกิดเหตุที่ว่าเมืองกุตลนครมีเมืองอื่นได้เข้ามาท้าพนันตีไก่เอาบ้านเอาเมือง รถเสนได้รับคำเชิญจากพระรถสิทธิ์ให้นำไก่ของตนไปชนและก็ได้รับชนะ หลังจากนั้นรถเสนก็ได้กลายเป็นคนโปรดของพระรถสิทธิ์และนางสันธมาลาจึงได้นำไปเลี้ยงดูจนโตเป็นหนุ่ม

พระรถ-เมรี เดินเรื่องต่อ นางสิบสอง

ขณะเดียวกันที่เมืองทานตะวัน เมรี ลูกของพญายักษ์และมเหสีเป็นมนุษย์ที่นางสันธมาลาขอมาเลี้ยงไว้ก็ได้โตเป็นสาวแล้ว ฝ่ายนางยักษ์สันตราพอรู้แล้วว่ารถเสนเป็นลูกของนางเภาก็โกรธแค้น จึงได้ออกอุบายว่าตนป่วยต้องนำมะงั่วหาว มะนาวโห่ที่เมืองทานตะวันมารักษาพร้อมยังให้รถเสนนำสาส์นที่ตนได้เขียนไปให้เมรีด้วย

โดยไม่ให้รถเสนเปิดอ่านเด็ดขาด รถเสนจึงได้ขี่ม้าไปที่เมืองทานตะวัน ระหว่างทางก็ได้แวะพักที่กระท่อมของฤๅษี ฤๅษีได้ขออ่านสาส์นของรถเสนจึงรู้ว่ารถเสนจะต้องตายแน่จึงแปลงสาส์นว่าให้เมรีแต่งงานกับรถเสนและได้มอบม้าวิเศษพูดชื่อประกายเพชรได้ให้รถเสนด้วย เมื่อรถเสนเดินทางมาถึงเมืองทานตะวัน เมรีก็ได้อ่านสาส์นก็เกิดความรักรถเสน จึงได้แต่งงานกัน

วันหนึ่งฝ่ายแม่ย่าได้ตรวจดวงชะตาของเมรีแล้วพบว่า ถ้าเมรียังรักรถเสนอยู่อย่างนั้นเมรีจะต้องตายอย่างแน่นอน แม่ย่าจึงคิดออกอุบายให้รถเสนไปจากเมรี ทางรถเสนเองนั้นก็ได้แอบนำดวงตาของนางสิบสองที่ที่เมรีเก็บไว้เอาไปให้แม่และป้าของตน  แม่ย่ารู้ก็สนับสนุนเปิดทางให้รถเสนได้นำดวงตาออกมาและขี่ม้าคู่ใจของตนออกจากเมืองไป

แต่เมรีรู้ว่ารถเสนกำลังหนีตนจึงวิ่งตามมา ฝ่ายรถเสนเองจึงอธิษฐานให้พื้นดินกลายเป็นทะเล เมรีจึงตามไปไม่ได้และตรอมใจตาย เมื่อรถเสนมาถึงก็ได้นำดวงตามาให้แม่กับป้าของตนนางทั้งสิบสองจึงมีดวงตาเป็นปกติ หลังจากนั้นทุกคนก็รู้ว่านางสันธมาลาเป็นยักษ์จึงได้เนรเทศออกนอกเมือง พอเรื่องคลี่คลายลงแล้วนั้น รถเสนก็กลับไปเมืองทานตะวันพอมาถึงก็พบว่าเมรีตายแล้ว รถเสนจึงทำศพให้เมรีแล้วตรอมใจตายตามนางเมรีอันเป็นที่รักไป ทำให้เกิดชาติใหม่เป็นพระสุธนและมโนห์รา